惊艳马蹄寺:赏雪山漫步西凉古国

马蹄寺位于甘肃省肃南裕固族自治县境内,距张掖市65公里,是集石窟艺术、祁连山风光和裕固族风情于一体的旅游区。

从张掖出发,往南走65公里就可到马蹄寺。我原本以为,可以有最少一个半钟头在车上打盹的时间,哪里晓得,车子驶进郊区不久,就给车上同伴发出的一阵阵哗哗惊呼声叫醒。原来祁连山已经在我们眼前开展了一幅幅美丽的风景画,车子走多久,祁连山就那么紧挨着我们滑行向前方,就像大地这个巨人在中国西北部伸出的臂膀,欢迎着远方来客。导游说,祁连山连绵1000公里,与陕西秦岭衔接,横亘甘肃,再往西北伸展抵达新疆东南部的阿尔金山。尽管是六月天,长长的祁连山仍然给白雪装扮得像是披上一条无尽头的白色纱巾。白色的山顶下,是绿色的田野,种了油菜花的地里则是一片金黄,显然,春天还在这里徘徊。群山环抱的裕固族聚居地我们在马蹄寺景区前下车,再乘坐电瓶车进入景区,那是一个群山环抱的谷地。一名穿着颜色鲜艳的民族服装的裕固族姑娘,已等候着带领我们走上山坡。这山坡路不算陡也不算长,我们却花了不少时间,因为大家频频为着眼前的景色留步也留影。在高处,我们看到的雪山更宽敞,皑皑白雪在山坡上涂就的颜色,似冰川也像悬挂在山坳里晒太阳的白布。雪山下,信仰藏传佛教的裕固族人张挂的嘛呢旗,迎风招展。三几头马驮着主人或者游客,先是慢悠悠地踱步,接着却是受了惊吓般撒腿飞奔。
马蹄寺远方雪山佛地三大艺术宝库之一路尽头,一座山壁在一两百米外展开,乍眼看去是一面有20层楼高的石墙,不过,这石墙有一边可是见不到尽头。这里就是马蹄寺石窟群所在。导游说,马蹄寺石窟群总共有70多窟,分为7个窟群,我们眼前见到的是最大的石窟群,有30多个石窟,最小的石窟群只有两个窟,分布在这山上30公里内。原来这里的石窟最早凿成于东晋十六国时代,张掖那时是西凉国所辖,距今已1600多年。马蹄寺石窟与敦煌的莫高窟及甘肃省安西县的榆林窟,并称为河西佛教圣地的三大艺术宝库。马蹄寺石窟得名,是传说有只天马来这里喝水留下蹄印。我们在参观普光寺时,就在前殿看到地板上有个巨型马蹄印,因此普光寺也叫马蹄寺。我们被带领攀爬的33天石窟,有5层21窟,宝塔形排列。要爬上这5层石窟颇费脚力,因为大部分梯级跨度大,有两段石梯还很陡,有些转角处须弯下身子才挤得过。石窟里设有大小佛殿,雕琢的菩萨像和佛像朴素生动,造型不一般,或许这就是西凉国的少数民族文化特色。石窟的回廊狭窄,两人相迎须侧身才能勉强擦身而过。但是探头出回廊望远,雪山似在脚下,谷里郁郁葱葱,凉风吹来,顿时解除了爬石级而上的劳顿。有个诗人写马蹄寺曰:祁连寒夜晓梦觉,星斗如幻照马蹄。我们是在炎夏来到马蹄寺,只能想象:神骥欲借飞天力,从此踏落入雪泥。曾参观过中国多个石窟,马蹄寺也当得上是百代穷工非巧力,铁壁铜崖种菩提。依依不舍下山,再三回头流连。我捉摸马蹄寺最吸引我的,其实是石窟群与周围环境融合在一块。在美丽的祁连雪山呵护下,马蹄寺石窟群就像是镶嵌在钻石圈里的闪亮宝石,辉映生光。

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