菩萨与罗汉的故事——落荒而逃的魔鬼

从前,在舍卫城郊外有一个非常荒凉偏僻的地方,那里住着一个魔鬼。这个魔鬼善于变化自己的形体,经常在这一带作祟,祸害不少人。
菩萨与罗汉的故事——落荒而逃的魔鬼
 
曾经有一个远来的商人,带着不少香料,准备到舍卫国做生意。当他走到城郊时,天色渐渐黑了下来,四周空无一人,只有半人高的野草和几株杂树在夜色中摇动着。
 
走了一会儿,他的肚子开始饿了,准备先吃点粮食再进城投宿。他走到一棵树下,放下货物,取出粮食慢慢吃了起来。他一边吃着干粮,一边闭上眼睛盘算这些货物出手后能赚到多少钱。
 
这时候,魔鬼悄悄出现了,他闻到从包裹里散发出来的香气,猜想这应该就是人们常说的香料。魔鬼趁这个商人不注意,化成一道白烟,随着吞下去的干粮一起进入商人的肚子里,这商人却丝毫没有察觉。
 
商人填饱肚子后,又拿起包裹,站起身继续向舍卫城赶去。走了不久,肚子开始发出声音,他心想:「奇怪?刚才吃了那么多干粮,怎么肚子又叫了?」
 
商人忍耐着走了几步,肚子却开始痛起来,而且越来越痛,仿佛有什么东西在肚子里蠕动着。他实在忍受不住,就扔下装有货物的包裹,在地上翻滚起来!
 
他越滚离包裹越远。这时候,魔鬼趁机化作一道白烟从商人的嘴里散出来,然后拾起包裹跑掉了。结果这个商人不仅被魔鬼折磨得死去活来,还丢掉许多香料。 
 
正因为魔鬼常常这样作崇,所以很少有人敢到这里来,这里也就显得更加荒凉恐怖了。 
 
有一天,佛陀的弟子目犍连尊者有事去舍卫城外三十里远的一个寺院中,傍晚回来时恰巧路过这里。目犍连一走到这里,马上感到一阵寒意。
 
天快黑了,目犍连急急忙忙地赶路。等到目犍连走近时,魔鬼便从树后闪出身来,化成一道白烟,从目犍连的鼻子进到他肚子里。目犍连因为一心赶路,并没有注意到。
 
目犍连走着走着,突然觉得肚子咕噜咕噜地叫了起来,而且声音越来越大,最后竟然像雷声一样。目犍连觉得十分奇怪,他停下脚步,在路边的杂草丛中盘腿坐了下来,摒除一切杂念后,发现原来是个魔鬼在自己腹中捣乱,于是目犍连大声地对魔鬼说:
 
「你这个魔鬼还是快出来吧!我是佛陀的弟子,你根本不能伤害到我,所以赶快离开吧!否则我会用法力将你打入地狱!」
 
魔鬼听了之后,以为目犍连只是吓他而已,仍然继续在目犍连的肚子里作怪。 
 
目犍连见魔鬼还不出来,就对他说:
 
「魔鬼你快出来吧!不要再作怪了,我是佛陀的弟子目犍连。」
 
魔鬼一听到这句话,不由得害怕起来,因为他知道目犍连是佛陀弟子中最有神通力的一个,于是匆忙化做一道白烟,从目犍连张开的口中钻了出来,然后跪在地上请求目犍连宽恕他。 
 
目犍连原谅了这个魔鬼,并告诫他以后不可以再骚扰过往的行人。魔鬼答应后立刻一溜烟地跑掉了。
 
从此,魔鬼再也不敢出来作祟,而这个地方的人也渐渐多了起来。

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